指先を使うことのメリット

そろばんが筆算や暗算と違うのは、指先で珠を操作して計算するということです。

指を使うことは脳機能の発達・維持に良いとはよく言われるところではありますが、ではそろばんは脳の発達にどのように関係するのでしょうか?

「指を速く動かせる」=「脳が発達している」可能性

演奏中のピアニストの指先を見たことがあるでしょうか?

特に技巧を要求されるような曲になると、指が目で追うのも大変なほど速く、しかしミスタッチもなく正確に動いています。

プロのピアニストはどうしてあんなに指が動かせるのでしょうか?

指を速く動かす訓練で発達していくのは、筋力ではなく脳

優れたピアニストになるためには、音楽的才能があるだけではなく、膨大な量の訓練が必要です。

では、その訓練で鍛えられるものは何でしょうか。

2005年に発表された研究などから、ピアニストと一般の人を比較しても、指の筋力などにはそう大きな差がないことが明らかになりました。

筋力ではなく、脳の血流動態に差があることが示されたのです。

これは、「指を動かすことにより脳機能が変化する」ということを意味しています。

速く、正確に指を動かす力は、脳の発達によって獲得されるものです。

逆に、指を速く、正確に動かす訓練をしていけば、脳の発達が見込めるということです。

暗算とは違い、そろばんの珠を実際に触って動かすことにはこんなメリットもあるのです。

そろばんの可能性① 脳が活性化する

私たちは計算をする際、計算や論理的思考をつかさどる左脳で行います。

NPO法人・国際総合研究機構の副理事長であり脳科学を専門とする河野貴美子氏によると、そろばんの有段者が暗算をしているときには右脳が活発になっているそうです。

彼らの頭のなかでは、そろばんの珠(たま)が動いており、一般人のように「86かける5は」と言語を介さず計算するので、印象をつかさどる右脳が使われているのです。

河野氏によれば、そろばんの有段者には「教科書を暗記する際にページごと頭に入ってくる」人や「年号もさっと憶えられる」人がいるそう。

ほかにも、そろばんによって養われた「イメージ力」を応用する事が「人間的な思考」「創造力」「ひらめき」につながるのだそうです。

また神経内科学を専門とする依藤史郎氏の話によると、そろばんで指先を多く動かすことも脳の活性化につながります。

その上、珠をはじくリズミカルな音は、左右両側の脳を刺激するそうです。

このように、そろばんは多様な方向から脳に刺激をもたらす効果があります。

よく知られているとおり、刺激を与えることによって脳は活性化するものです。

子どもがそろばんを習うことで、考えやひらめきが育成できます。

そろばんの可能性② 自己肯定感を育める

計算にかかった時と正解数を測るため、過去の自分と対比して成長を客観的に体感しやすい事でそろばんを通じて子どもは自信・自己肯定感を得られます。

「前より速く解けた」「前よりも多く正解できた」ことがはっきりと認識できるので、練習によって上達したことが自信で確認ができ、

自己肯定感を育んでくれます。

そろばんの可能性③ 集中力がつく

「集中力がつく」ことも、そろばんを習う良いところとしてちょくちょく挙げられます。

トモエ算盤によれば、そろばんを使った計算には精神の集中が不可欠とされ、無心で打ち込まなければならないため、そろばんには集中力を養う成果があるそうです。

また、忍耐力も培われ、「がんばって成し遂げる力」が身につきます。

集中力も忍耐力も、学校の学習だけでなく、大人になって社会で生きていくためには必須な要素といえます。

子どものうちからそろばんを習うことで、生涯を生き抜くのに必須な力が育つのです。

そろばんは可能性を広げます

計算力・集中力・忍耐力・判断力、記憶力・想像力・発想力など育めるそろばんでお子様の可能性を広げましょう。

そろばん教室ピコでは、受験に役立つそろばん、一生モノの力を身につけられる、そろばんを指導いたします。

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